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Whisky Irlandais

C’est quoi le Whiskey Irlandais

C’est le Whiskey Irlandais qui a tout fait débuter pour moi et qui a allumé cette flamme en moi pour ce spiritueux. À l’époque, j’avais lu un magazine dans un avion dans lequel il y avait un article sur Bushmills, sur leur histoire et leur procédé. À mon arrivée à destination, j’ai trouvé le moyen de mettre la main sur l’une de leur bouteille puis ce fut l’amour instantané. 

Selon la légende, Saint Patrick aurait ramené un alambic au pays après un voyage en Égypte vers les années 432. L’Irlande peut d’ailleurs se vanter d’avoir la plus vieille distillerie officiellement en opération au monde. En effet, la distillerie Bushmills située sur le territoire de l’Irlande du Nord détient le plus vieux permis de distillation de Whiskey au monde.

La création du whiskey / Whisky a été longuement disputé entre l’Irlande et l’Écosse mais ce n’est pas le sujet d’aujourd’hui. Bien que les deux pays Celte soient définitivement les précurseurs du whisky, ils ont bon nombre de différences. Juste pour le plaisir on peut pointer du doigt la différence d’orthographe de Whisky et de Whiskey qui est aussi banale qu’une différence d’écriture.

Indépendamment de leur provenance géographique, les whiskey Irlandais ont leur particularité bien à eux et qui les différencies des autres whiskys. Sans être une règle écrite, les whiskey Irlandais sont généralement distillés trois fois et utilise des alambics qu’on appelle Pure Pot Still. On dénombre 5 différentes sortes de Whiskey provenant de l’Irlande, soit; Pure Pot Still, Single malt, Single Grain, Blended et le Poitin.

De plus, les Whiskeys Irlandais ont aussi pour habitude et l’intéressante particularité d’utiliser un mélange d’orge malté et d’orge non-malté. Cette initiative découle d’une hausse des taxes sur l’orge malté imposé par l’Angleterre en 1684. L’histoire nous apprend que le parcours du whisky est étroitement lié et influencé par les systèmes de taxes auxquelles l’industrie est soumise. Voilà la solution que les distilleries Irlandaises ont trouvée pour échapper à la hausse des taxes infligées sur l’orge malté.

Autrement, les lois régissant la production de whiskey Irlandais date de 1880, soit 140 ans. Le Irish Whiskey Act a été révisé à plusieurs occasions mais reste très simple.

En bref :

  • La distillation doit se faire sur le territoire Irlandais
  • Le vieillissement doit se faire dans des tonneaux de bois sur le territoire Irlandais
  • Le liquide doit contenir au moins 40% d’alcool

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